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加大押注,电竞真的那么好做吗?

作者:    点击次数:    发布时间: 2019-09-06 18:50

图片来源@视觉中国

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文|字头社

加大押注,电竞真的那么好做吗?

虽然是部表面打着电竞幌子实则撒狗粮的电视剧,但《亲爱的热爱的》的火爆,确实将电子竞技这项运动再度拉进了公众的关注圈。

电竞并不算新鲜事物,早在计算机和电视游戏起步的上世纪七八十年代就有它的身影。而从它进入中国被玩家所熟知,到现在也有将近20年的时间。与它后面在国内跌宕的发展命运对比起来,政府倒是很早就接纳了它——2003年,电子竞技就已经成为中国体育总局承认的第99个正式体育项目。

如今,电子竞技在伴随着游戏产业在国内起起落落好几个轮回之后,现在又焕发出了新的生机:

一方面国内游戏巨头们动作不断,纷纷宣布将打造电竞产业项目——6月,电竞在博鳌宣布将携手海南建设国际电竞港;7月,三亚宣布计划投资约48亿元打造电竞主题公园;8月,宣布在上海市青浦区建设电竞生态园,总投资超过50亿元。

另外一方面,国家和地方的政策扶持和行业规范也逐渐落地——作为国家支持的创新经济实践之一,前几年就开始遍地开花的特色小镇项目当中,就包括了不少电竞特色小镇;而上海在支持新产业发展上也是招数不断,既有像给予挂牌上市的电竞企业最高500万元这样的政策扶持,也充分运用了自己作为先行者在标准制定方面的话语权,发布了诸如《电竞场馆建设规范》和《电竞场馆运营服务规范》这样的行业规范。

伴随着国家宏观调控和市场环境变化,资本寒冬来临以及人口红利走到尽头从去年开始已经逐渐成为业界共识。既然如此,为何游戏巨头们仍要在此时不惜血本投身盈利模式尚未清晰的电竞市场,其背后的原因社长认为主要有三个:

其一,也是最重要的原因——电竞化作为一种能够有效延长游戏生命周期的手段,是游戏公司们在存量经济的时代维持收入的一个重要途径。

首席战略官James Michelle曾在去年的财报电话会议上评价电子竞技既能增强老用户的参与度,又能拉新,并给出电竞应该也有能力成为的重要营收来源这一结论。他的结论不无道理:

作为老牌的即时战略游戏,成功实现电竞化的《星际争霸1》目前在韩国仍备受追捧,每年都有相应的大型赛事。类似的还有同样是暴雪出品的《魔兽争霸3》,从起初作为RTS游戏完成电竞化,到后期借助DotA焕发新生,至今仍然是一款国民级的电竞游戏。而如果没有DotA模式,就不会有后来包括《英雄联盟》以及《王者荣耀》等在内的一系列PC端和移动端游戏的火爆登场。

现象级游戏《王者荣耀》则直接推动了移动游戏的收入的暴增,此游戏在发行了3年之后仍能吸金超过130亿元,稳坐全球第一手游的宝座。

像这样的游戏巨头们如今大力押注电竞,显然有延长游戏生命周期这方面的考虑。毕竟靠着游戏数量大满贯赌运气的时代已经结束了,在原创游戏质量仍然无法保证的当下,发力电竞也是巨头们在盈利和商业转化上的一种探索。

其二,电竞可以提供更丰富的盈利手段,有助于巨头们构建文娱生态。

市场研究公司IHS Markit统计的数据显示,早在2016年,全球用户观看电竞游戏视频的总时长就已超过60亿个小时,而中国观众贡献了其中接近60%的时长。

以为例,近些年其在泛文娱板块的布局已经包括投资斗鱼、虎牙两大头部直播平台、弹幕视频站哔哩哔哩,短视频方面既有投资快手,也有自营的微视。如今加大电竞投入,一方面正是看到了电竞直播以及相关衍生视频产品所带来的的可观流量,另一方面则是看到了电竞和游戏通过直播和视频平台可以形成正向互动,有利于二者互相反哺。

而与布局「游戏——电竞——直播」泛文娱生态有所区别,则致力于打造NeXT综合性专业电竞赛事,并围绕该赛事布局更多的产品。今年的NeXT春季赛与22家直播平台合作带来了4亿PV赛事观看,吸引了包括三星、银联云闪付、华侨城欢乐谷等涵盖了金融、外设、潮牌等行业的数十个品牌赞助,招商规模已达千万级别。也将近年来拿手的游戏联动玩法运用到了赛事上,吸引了数百万玩家参与观战应援。

其三,地方政府可以通过对电竞进行政策扶持,与游戏公司形成互惠共赢的关系。

特色小镇建设作为地方进行供给侧改革和发展数字文化产业的一种新思路,近两年不少地方将其与发展电竞产业结合起来,建成电竞特色小镇。

地方政府方面以电竞小镇作为载体,通过一系列扶持政策,发展包括电竞赛事、电竞综艺、电竞教育、电竞影视等在内的电竞经济,借此带动旅游、餐饮、酒店等服务业发展。据的报道,自2017年以来,先后已有浙江杭州、江苏太仓、辽宁葫芦岛、山东青岛等地加入建设电竞小镇的行列之中。各地政府通过一系列税收奖励政策、成立产业扶持基金、配套产业发展基金、产业用地规划支持、人才补贴、俱乐部奖励和设立行业组织等方式,为积极引入电竞企业、俱乐部和相关人才贡献力量。相关企业也通过合作运营的方式积极参与电竞小镇的建设和后期运营,为电竞小镇长期可持续发展奠定基础。

作为一种参与度高的行业,规模化集群化是电竞发展的必然之路。利用地方政府的扶持政策,游戏公司一方面可以解决赛事发展过程中场馆不足的问题,另一方面也可以有效地降低其在规模化发展上的成本。而其他相关企业也能在政策扶持下落地电竞小镇形成集群效应。

近年来,随着人口红利见顶,资本也流向了各个垂直领域,推动了包括嘻哈、街舞、摇滚、美声等昔日小众文化的流行。如今巨头们发力电竞,想必也是看到这个垂直领域的发展潜力。

然而,必须看到在整个电竞大领域火热的背后,还存在一些值得注意的风险。

首先,是政策风险。与电竞捆绑在一起的游戏,曾经被官方媒体称为「精神鸦片」,其口碑直到近些年才获得较大的改观。即使如此,批评的声音也从未完全消失——直到前两年,还有媒体指责包括《王者荣耀》在内的游戏导致青少年无心学习沉迷玩乐,并直接催生了各个移动游戏的防沉迷系统。去年的版号限令也还历历在目。可以说,中国电竞跌宕浮沉二十年,也是监管之手抓紧放松的二十年。政策风险,无疑是影响国内电竞事业发展的一大因素。

其次,则是特色小镇本身在发展方向上可能存在的过度地产化的问题。根据中国社科院发布的《中国住房发展报告》,一些地方在快速发展特色小镇的过程中,存在被房地产「绑架」的问题。针对此问题,国家四部委还特地联合印发过指导意见,「叫停」特色小镇过度房地产化,防范「假小镇真地产」,防止加剧政府债务风险。

此外,还有作为舞台主角的电竞俱乐部们的盈利问题。目前电竞俱乐部们获得收入的来源大多十分有限:一是参赛获得奖金;二是获得金主赞助;其他的还有来自直播广告合作等相关方面的收入。这三方面,通常都与俱乐部的成绩息息相关,而胜败乃兵家常事,收入与之挂钩自然也就存在不稳定的问题。

《守望先锋》电竞项目OWL的总监Nate Nanzer就曾表示,当下俱乐部相当高的收入来自于赞助商,赞助商经常会处于成本上的考量而不会与俱乐部签署时间过长的合同,一旦俱乐部有段时间发挥不好,赞助商选择取消合作,则俱乐部的存亡就会成为一个问题。

如今电竞这块蛋糕做大了,俱乐部和选手的生存方式显然也相应地需要一个健康的成长制度。如果只是单纯地遵循优胜劣汰的丛林法则,整个行业的长久发展想必也会有问题。

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